Mint a legtöbb fontos technikai újítás, az Internet is hadifejlesztésként indult. A rendszert jó harminc éve megálmodó és kikísérletező amerikai tudósok aligha sejtették, hogy művük még az évezred vége előtt ilyen hatalmassá növi ki magát.

1957 – 1958
A Szovjetunió 1957. október 4-én fellövi az első mesterséges holdat, a Szputnyikot. Az Egyesült Államok kormánya válaszul a Pentagon fennhatósága alatt a következő évben létrehozza (hivatalos megfogalmazás szerint) a tudományos technikai eredmények katonai célú felhasználásának előmozdítására a Fejlett Kutatási Projektek Ügynökségét (Advanced Research Projects Agency), az ARPA-t.

1966
Megalkotják az első ARPANET tervet.

1970
Létrejön az első távolsági kapcsolat az AT&T vonalain az UCLA és a BBN technológiai kutatóközpont között 56 kbps-os sávszélességen. A második vonal is kiépül az MIT és az Utahi Egyetem között.

1971
A BBN egy olyan terminált fejleszt ki, amely lehetővé teszi, hogy a hálózatba kötött gépek a korábbi négy helyett akár hatvannégy külső kapcsolatot is létesítsenek. Közben Ray Tomlinson a BBN-nél feltalálja az e-mailt.

1972
Tomlinson bevezeti a @ jel használatát az elektronikus levelek címzésében.
Larry Roberts megírja az első e-mail management programot, amely lehetővé teszi a ma is jól ismert funkciók használatát: fogadás, küldés, válasz, továbbítás.

1973
Létrejön az első nemzetközi kapcsolat az ARPANET-tel: sikerül elérni a norvég Norsar-on keresztül a University College of London-t.

1976
Erzsébet angol kiránynő elküldi az első e-mailt a Royal Signals and Radar Establishment (RSRE) malverni központjából.

1979
Kevin MacKenzie április 12-én egy hírcsoport e-mailben javasolja, hogy a levelezésben a hangulatot kifejező jelezéseket. Az úgynevezett emoticon-ok – például ez 🙂 vagy 🙁 ez – ettől kezdve szélsebesen terjednek.

1982
A DCA és az ARPA befejezi a Transmission Control Protocol (TCP) valamint az Internet Protocol (IP) egy rendszerben való egyesítését, s létrejön a TCP\IP szabvány.

1983
A University of Wisconsin-on kifejlesztik a name server-t, így a felhasználónak nem kell többé tudnia a pontos elérési útvonalat, ha egy másik rendszerhez kíván csatlakozni, elég ha a böngészőprogramba beírják az elérni kívánt weboldal nevét.

1985
A Symbolic.com március 15-én a világon elsőként bejegyzett domain lesz. Az elsők között jegyezték még be a következőket cmu.edu, purdue-edu, rice.edu, berkley.edu, ucla.edu, rutgers.edu, bbn.com, mit.edu, think.com, css.gov, mitre.org.uk.

1987
Kapcsolatot hoznak létre Németország és Kína között. Az első kínai e-mailt szeptember 20-án adják fel.

1988
Jarkko Oikarinen kifejleszti az Internet Relay Chat-et (IRC).

1989
A hostok, a weboldalakat tároló számítógépek száma átlépi a 100 ezret.

1990
Az ARPANET befejezi tevékenységét.
Visszavonhatatlanul beköszönt az online korszak, amikor az world.std.com bejelenti a világ első előfizethető betárcsázásos (dial-up) internet-szolgáltatását.
A világ első távvezérelt számítógépe felkapcsolódik a hálózatra.

1991
Paul Lindner és Mark P. McCahill jóvoltából megszületik a Gopher, a világ első keresőrendszere a hálózaton.
Tim Berners-Lee vezetésével a CERN bejelenti a World Wide Web-et (www).
Az NSFNET-en keresztül Magyarország csatlakozik az Internethez.

1992
A hostok száma eléri az egymilliót.
Jean Armour Polly leírja a kifejezést: Szörfözni az Interneten.

1993
A Fehérház felkapcsolódik a hálózatra: http://www.whitehouse.gov
Az elnök e-mail címe: president@whitehouse.gov
Az ENSZ ugyancsak a hálózathoz kapcsolódik: http://www.un.org
A Mosaic kereső forradalmasítja az internet-használatot.
Megszólalnak az első internet-rádiók.
Az Internet forgalma egy év alatt 341634 százalékkal nő.

1994
Arizonában a Canter & Siegel cég kiküldi az első kereskedelmi spam-et, amikor egy lottó szolgáltatást reklámoz e-mail-en keresztül.
Már lehet online pizzát rendelni a Pizza Hut-tól.
Megnyílik az első tisztán virtuális bank.
Közzéteszik az első banner hirdetéseket a hotwired.com honlapján. Az egyik a Zima nevű üdítőitalt, a másik az AT&T szolgáltatásait hirdette.
A top 10 domains a hostok száma szerint: com, edu, uk, gov, de, ca, mil, au, org, net.

1995
A Sun május 23-án bejelenti a JAVA-t.
A RealAudio előáll az úgynevezett audio streaming technológiával, amely lehetővé teszi a hálózaton valós időben hallható audió anyagok közzétételét.
Tőzsdére megy a Netscape és tömegek indulnak utána.
A Vatican is felkapcsolódik a világhálóra:http://www.vatican.va

1997
Kitör és hosszú évekig folyik majd a böngésző-háború, amelynek két fő harcosa a Netscape és a Microsoft.

1998
A Web méretét az első negyedév végén 275 és 320 millió oldal közé teszik.
A postai elektronikus pecsét valósággá válik.
Olyan kifejezések és technológiák jelennek meg, mint az e-commerce, az e-auction vagy a portál.

1999
Egy amerikai bíróság kimondja, hogy a domain nevek a kereskedelmi védjegyekhez hasonlóan valóságos vagyont jelentenek.
Megkezdődik az MP3 forradalom.

2000
Megjelenik az ASP (Application Service Provider – internetes technológiai szolgáltató) fogalma, s mindent elsöprően az érdeklődés középpontjába kerül a Napster zenei fájlcserélő és vele a peer to peer technológia.

2001
A VeriSign bejelentés szerint a jövőben mindenki a nemzeti nyelvnek megfelelő módon írhatja le domain nevét.

2002
Magyarországon is elismerik az internetes levéltitkot, s bűncselekménnyé nyilvánították a hackelést. A választási kampányban a pártok jelentős mértékben felhasználták a politikai tartalommal szerteküldött e-maileket.

2003
A blog lesz a sláger, azaz egyre többen írnak nyilvános internetes naplót.
A levélforgalomban a spam mennyisége felülmúlja a legális küldeményekét.
A férgek, vírusok és más elektronikus kártevők elárasztották az internetet, a számítógép-felhasználókat kemény védekezésre kényszerítve.
Az iraki háború fejleményei miatt elszaporodnak az interneten a terrorista-site-ok.

2004
Széles körben elterjednek a fájlcserélő rendszerek fizetős és így legális változatai.
A digitális fotózás forradalma az interneten is jelentős változásokat hoz: a tároláshoz, a feldolgozáshoz és a tartalom szétosztásához minden segítség elérhető a hálózaton.
Folytatódik a Google által kiváltott keresőforradalom: az új szolgáltatásokkal a csatlakozó weboldalak kereskedelmileg hasznosítható információkat nyerhetnek látogatóikról.
A hostok száma megközelíti a 300 milliót.

Forrás: www.hvg.hu